Blog

POLUIÇÃO PÓS – COVID- Desmascarando os efeitos ambientais da Pandemia

As opiniões são divergentes. Muitos dizem que a pandemia, por ter nos trancado em casa e,  por suas próprias razões de origem ( que também são controversas), nos fez refletir sobre nossa relação com meio ambiente.

Em isolamento social em nossas casas, viámos dia a dia a mídia noticiar as diminuições nas emissões de CO2 e NO2, os principais gases do efeito estufa, devido à redução da atividade industrial. Vimos também os jornais noticiarem o reaparecimento de animais em seus hábitats naturais, não mais povoados devido aos elevados níveis de poluição.

Mas qual foi, e qual tem sido o verdadeiro impacto ambiental da pandemia do COVID- 19?
Nem tudo são boas notícias quanto a repercussão no meio ambiente e o problema está acima de tudo nos equipamentos de proteção ( EPIS). No esforço de  proteger a humanidade da propagação do vírus, órgãos mundiais de saúde recomendaram a larga de utilização de  luvas e máscaras e a higienização das mãos através de substâncias desinfectantes como álcool gel.

O resultado disso? Meses depois, nos países que já se tem alguma permissão de desconfinamento, o que vemos quando saímos nas ruas são esses mesmos EPIS amplamente atirados para as ruas e parques das cidades. Uma vez incorretamente descartados, todo esse material vai inevitavelmente parar nos rios e oceanos. E mesmo quando corretamente descartados (recomendações OMS ), se configuram em toneladas de plástico adicional ao já grave problema da poluição plástica.

A WWF (World Wide Fund for Nature)  estima que, mesmo que somente 1% de todas as máscaras vá parar nos oceanos, são cerca de 40 toneladas a inundá-los. A conta é simples, 1% equivale a 10 milhões de máscaras por mês dispersas no ambiente, e o peso de cada máscara é de cerca de quatro gramas. Isso sem contar a carga das luvas e as milhares de embalagens de álcool gel.

De acordo com a ONG ambientalista OceansAsia , com sede em Hong Kong, aproximadamente 300 milhões de toneladas de plástico são produzidas em todo o mundo a cada ano, com mais de 13 milhões entrando em oceanos anualmente.  Devido ao atual surto de COVID-19, repentinamente tem uma população de 7 milhões de pessoas usando uma a duas máscaras por dia, a quantidade de lixo gerado será substancial ”, diz  Gary Stokes, diretor e fundador da ONG.

As máscaras descartáveis simples geralmente contêm polipropileno (PP),  e outras máscaras mais complexas e caras incluem poliuretano (PUR) e / ou poliacrilonitrila (PAN), todas substâncias plásticas. O plástico, como se sabe, tem uma vida útil de aproximadamente 450 anos e nunca se degrada completamente, mas se encolhe em pedaços menores de plástico chamados microplásticos.

Os efeitos adversos desses detritos são de grande alcance. Uma vez que estes são descartados no habitat natural de um animal – seja terra ou água – isso pode fazer com que, no mínimo, os animais confundam esse lixo com comida, causando possibilidades de emaranhamento, asfixia, ingestão e morte. “É apenas mais um item de detritos marinhos”, diz Strokes, comparando as máscaras a sacos de plástico ou canudos. “Não é melhor, nem pior, apenas outro item que estamos deixando como legado para a próxima geração.”

A Opération Mer Propre , sem fins lucrativos francesa , cujas atividades incluem a coleta regular de lixo ao longo da Côte d’Azur, começou a soar o alarme no final de Maio. Os mergulhadores descobriram o que Joffrey Peltier, da organização, descreveu como “desperdício covarde” – dezenas de luvas, máscaras e garrafas de desinfetante para as mãos sob as ondas do Mediterrâneo, misturadas com o lixo comum de copos descartáveis ​​e latas de alumínio.

Gary Stokes, da Oceans Asia, citou o exemplo das ilhas hongueconguesas isoladas e desabitadas de Soko, localizadas ao sul do aeroporto internacional. Ele disse que inicialmente encontrou 70 máscaras descartadas em um trecho de praia de 100 metros, e que quando voltou, uma semana depois, havia mais de 30 outras. ”

Na tentativa de  reduzir esse impacto, órgãos governamentais e ONGs no mundo todo estão educando a população  a usar máscaras reutilizáveis, deixando a utilização das descartáveis única e exclusivamente aos profissionais de saúde, e a substituir sempre que possível a utilização do álcool gel por maior número de lavagens das mãos com água e sabão.

Quanto ao descarte, de acordo a OMS , tecidos sujos e máscaras usadas devem ser jogados apenas em lixeiras com tampa, enquanto qualquer equipamento médico usado pelos pacientes afetados e pela equipe do hospital deve ser esterilizado e queimado a altas temperaturas em incineradores dedicados. Infelizmente, no entanto, nem todas as regiões têm capacidade para lidar adequadamente com o aumento repentino de resíduos clínicos gerados como resultado do surto de COVID-19.

Os holofotes agora estão no gerenciamento de tratamento de resíduos sólidos clínicos em todo o mundo e em quão eficazes são suas medidas. Enquanto instituições de saúde e empresas privadas de gerenciamento de resíduos em alguns países já estão intensificando seus serviços, também é igualmente importante que os governos intensifiquem e encontrem soluções rapidamente. Ao mesmo tempo, também é responsabilidade de cada indivíduo seguir as diretrizes necessárias ao descartar suas máscaras e outros equipamentos médicos.

Afinal, é paradoxal lidar com um crise de saúde global causada por um histórico de más escolhas e atitudes com o planeta seguindo o mesmo comportamento inconsequente e irresponsável. Temos, de uma vez por todas,  que aprender quais as consequências de nossas escolhas  e tomarmos extrema responsabilidades sobre elas. Só assim teremos alguma esperança de reverter o mal caminho que estamos deixando para o futuro de nossa história.

Fontes:
https://www.theguardian.com/environment/2020/jun/08/more-masks-than-jellyfish-coronavirus-waste-ends-up-in-ocean

COVID-19: Unmasking the Environmental Impact

Another Side Effect of COVID-19: The Surge in Plastic Pollution


https://pt.euronews.com/2020/06/25/mascaras-e-luvas-a-nova-poluicao-dos-oceanos
https://www.publico.pt/2020/07/12/p3/noticia/mascaras-luvas-encontradas-sete-rios-europeus-1924127